Qualcomm: Unele laptopuri Snapdragon X Elite vor veni cu modemuri 5G

Unul dintre punctele forte incontestabile ale Qualcomm este reprezentat de modemurile 5G – un lucru de care nici măcar Apple nu a reușit încă să se desprindă cu succes. Și, deși Qualcomm nu integrează un modem în prima generație de cipuri Snapdragon X bazate pe Oryon, compania caută totuși să valorifice acest avantaj tehnologic prin intermediul unor modemuri discrete care pot fi instalate în laptopurile Snapdragon X.

Până în prezent, Qualcomm a câștigat 23 de proiecte de laptopuri cu SoC-urile Snapdragon X Elite, iar toți principalii furnizori de PC-uri au introdus sisteme bazate pe procesoarele Snapdragon X Elite de la Qualcomm. Cu toate acestea, doar unele dintre ele vor fi echipate cu modemuri, a detaliat compania la Computex 2024.

În timp ce raționamentul tehnic pentru acest lucru este foarte simplu (nu toți furnizorii doresc să cumpere și să dedice spațiul pentru modemuri), este totuși o surpriză, în condițiile în care, în mod tradițional, Qualcomm a insistat foarte mult ca furnizorii de laptopuri să includă modemurile lor. Dar, odată cu intrarea în scenă a Snapdragon X, inițiativa comună Qualcomm/Microsoft “Always connected PC” (ACPC) a trecut în plan secund – ceea ce înseamnă că modemurile nu mai sunt presate la fel de mult. În locul acestora, cele două companii s-au orientat puternic către echiparea sistemelor mainstream cu hardware-ul necesar pentru procesarea locală a inteligenței artificiale (adică NPU) și, odată cu aceasta, către brandingul PC Copilot+ al Microsoft.

Între timp, producătorii de laptopuri răsuflă ușurați, deoarece această trecere la accentuarea inteligenței artificiale vine cu un cost hardware mult mai mic, deoarece furnizorii nu trebuie să cumpere hardware discret suplimentar. Qualcomm, la rândul său, nu a dezvăluit niciodată pe deplin costul total al includerii unui modem Snapdragon cu un laptop, dar costul total se adună rapid. Pe lângă achiziționarea unui modem discret, producătorii de dispozitive trebuie să cumpere și să integreze un modul front-end de radiofrecvență (RF FEM) compatibil 5G, precum și importanta antenă. Iar suportul mmWave de orice fel poate adăuga o altă problemă, deoarece sunt necesare mai multe antene la diferite orientări pentru a obține cele mai bune rezultate.

Și, deși nu s-a spus cu voce tare, strategia de poziționare premium a Qualcomm pentru laptopurile bazate pe 8cx nu a dat dividende semnificative. Laptopurile Snapdragon X au un preț mult mai competitiv, deoarece Qualcomm urmărește să acapareze o cotă semnificativă din piața PC-urilor – iar caracteristicile cu costuri ridicate, cum ar fi modemurile, ar duce la creșterea prețului final.

Cu toate acestea, aproape toți reprezentanții Qualcomm cu care am vorbit la Computex au fost fericiți să susțină că un modem integrat este un avantaj imens pentru PC-urile lor, deoarece pot obține instantaneu conectivitate rapidă aproape oriunde în lume și nu depind de Wi-Fi sau chiar de smartphone-urile lor. Așadar, visul laptopurilor cu capacitate 5G pe scară largă nu este mort la Qualcomm; s-ar putea să fie doar întârziat. Între timp, pentru cumpărătorii de laptopuri care au nevoie sau doresc un modem 5G, vor exista încă cel puțin câteva modele de laptopuri premium pe rafturile magazinelor cu hardware-ul necesar.