Realtek prezintă o platformă pentru switch-uri de rețea 5GbE de sub 100 de dolari

Una dintre cele mai subtile tendințe de la ediția din acest an a Computex a fost că majoritatea plăcilor de bază high-end sunt acum echipate cu un controler de rețea 5GbE. În prezent, acest lucru ar putea fi considerat un beneficiu limitat, deoarece switch-urile și routerele 5GbE și 10GbE sunt încă destul de scumpe. Dar Realtek intenționează să abordeze problema de la ambele capete, deoarece compania pregătește o platformă hardware pentru switch-uri 5GbE de sub 100 de dolari.

Platforma de switch 5GbE cu patru porturi de la Realtek este formată din cinci cipuri cheie: un sistem pe cip RTL9303 și patru interfețe fizice RTL8251B 5GbE (PHY). Cipurile sunt însoțite de diverse alte componente, cum ar fi circuitele integrate de gestionare a energiei, dar în general se bazează exclusiv pe componente dezvoltate intern, motiv pentru care poate fi realizată atât de ieftin.

Platforma RealTek este destinată birourilor de acasă și birourilor mici, ceea ce se reflectă în setul de caracteristici al switch-ului. Acesta este un comutator simplu, neadministrat, cu o mână de porturi, ceea ce îl face ideal pentru conectarea câtorva sisteme, în timp ce utilizatorii de la nivel de întreprindere îl vor găsi probabil puțin prea simplu.

Segmentarea pieței în acest fel este, în cele din urmă, esențială pentru a reduce prețul hardware-ului. Cea mai mare parte a switch-urilor 5GbE/10GbE de pe piață în prezent sunt switch-uri gestionate, orientate mai mult către întreprinderi, care au mai multe caracteristici și un preț mai mare. Prin urmare, dezvoltarea unei platforme simplificate pentru switch-uri mai ieftine pentru consumatori reprezintă o evoluție uriașă care ar trebui să facă în sfârșit economică adoptarea de către consumatori a unui hardware de rețea mai rapid, similar cu cel de 2,5GbE de acum câțiva ani.

În prezent, switch-urile 2.5GbE costă în jur de 20 de dolari/port, așa că obiectivul RealTek de sub 100 de dolari pentru un switch cu 4 porturi are ca scop să aducă 5GbE la un preț puțin mai mare, de 25 de dolari/port. Ori, în comparație cu cele câteva switch-uri 10GbE neadministrate de pe piață, care au o medie de 60 de dolari/port, acesta va fi mai puțin de jumătate din preț (deși la jumătate din lățimea de bandă).

Proliferarea switch-urilor de rețea 5GbE ieftine va marca, de asemenea, un punct de inflexiune notabil în proiectarea hardware-ului Ethernet, deoarece este cel mai rapid standard care este evaluat pentru a funcționa cu omniprezentul cablu Cat 5e. Standardul NBASE-T a fost creat în urmă cu aproape un deceniu pentru a acoperi jumătatea lipsă dintre 1GbE și 10GbE, obținând în același timp o lățime de bandă mai mare din cablurile Cat 5e existente și larg răspândite. Prin urmare, odată cu lansarea echipamentelor de consum 5GbE, obiectivele standardului se împlinesc în sfârșit – deși aceasta înseamnă că, în sfârșit, ajungem la capătul drumului pentru cel mai vechi cablaj de rețea încă utilizat pe scară largă.

Deocamdată, Realtek vorbește doar despre un singur client care va oferi un switch 5GbE sub 100 de dolari în luna septembrie, dar ceva îmi spune că și alți parteneri ai companiei vor veni cu dispozitive similare destul de curând. Ca urmare a concurenței, prețurile ar putea scădea și mai mult, ceea ce este întotdeauna bine pentru cumpărători.

Aceste beneficii ar trebui să se regăsească și în routerele Wi-Fi 7, într-o măsură limitată. Vitezele de backhaul prin cablu trebuie să țină pasul cu standardele Wi-Fi din ce în ce mai rapide pentru a putea alimenta aceste noi stații radio, astfel încât nu este o coincidență faptul că 5GbE mai ieftin vine în sfârșit chiar în momentul în care Wi-Fi 7 își ia avânt.

În general, platforma de switch-uri 5GbE a companiei face parte dintr-un ecosistem mai larg de hardware 5GbE pe care Realtek l-a prezentat la Computex. Pe lângă RTL8251B 5GbE PHYs și RTL9303 switch SoC, compania pregătește, de asemenea, controllerul de rețea RTL8126 PCIe 3.1 și RTL8157 NIC pentru dongle-uri USB.